La información aquí proporcionada tiene la intención de darle una idea general acerca de cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales, así que pregunte a su médico si usted necesita tener alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos como se lo recomiende su médico, o según las instrucciones proporcionadas. Si usted tiene más preguntas sobre el uso o efectos secundarios, consulte a su médico.

El tratamiento de las arritmias depende del tipo y gravedad de la alteración del ritmo en particular. Los medicamentos se usan con más frecuencia para tratar taquiarritmias (frecuencias cardiacas rápidas.)

Medicamentos por Prescripción

Clase IA

  • Quinidina (Quinora, Quinidex, Quinaglute, Cardioquin)
  • Procainamida (Pronestyl)
  • Disopiramida (Norpace)

Clase IB

  • Fenitoína (Dilantin)
  • Tocainida (Tonocard)
  • Mexiletino (Mexitil)

Clase IC

  • Flecainida (Tambocor)
  • Propafenona (Rythmol)
  • Moricizina (Ethmozine)

Clase II: Beta-bloqueadores

  • Propranolol (Inderal)
  • Metoprolol (Lopressor)

Clase III

  • Bretilio
  • Amiodarona (Cordarone, Pacerone)
  • Sotalol (Betapace)
  • Ibutilida (Corvert)
  • Dofetilida (Tikosyn)

Clase IV: Bloqueadores del Canal de Calcio

  • Diltiazem (Cardizem, Dilacor, Tiazac)
  • Verapamil (Calan, Isoptin, Verelan)

Varios

  • Glucósidos digitalis (Digoxin, Lanoxin)
  • Adenosina (Adenocard)

En una u otra manera, todos estos medicamentos actúan para desacelerar la actividad eléctrica en el corazón. Muchos de éstos tienen usos adicionales, como tratar la presión arterial elevada. Todos ellos pueden producir serios efectos secundarios y se deben usar con gran precaución y adherencia estricta a las instrucciones.

Nombres comunes incluyen:

  • Quinidina (Quinora, Quinidex, Quinaglute, Cardioquin)
  • Procainamida (Pronestyl)
  • Disopiramida (Norpace)

Nombres comunes incluyen:

  • Fenitoína (Dilantin)
  • Tocainida (Tonocard)
  • Mexiletina (Mexitil)

Nombres comunes incluyen:

  • Flecainida (Tambocor)
  • Propafenona (Rythmol)
  • Moricizina (Ethmozine)

Los medicamentos de la Clase I son los más propensos a ocasionar efectos secundarios fuera del sistema circulatorio.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Ataques
  • Confusión
  • Coma
  • Náusea
  • Boca seca
  • Vómito
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Cambios mentales
  • Daño en la médula ósea
  • Torpeza
  • Cambios en la visión y en la audición
  • Sarpullidos
  • Cambios del ritmo cardiaco no deseados

Nombres comunes incluyen:

  • Propranolol (Inderal)
  • Metoprolol (Lopressor)

Existen muchos beta-bloqueadores, pero generalmente estos dos son los que se usan para tratar arritmias. Todos los beta-bloqueadores se usan principalmente para el control de la presión arterial o para tratar angina. Los efectos secundarios son menos extensos que los de medicamentos de la Clase I.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Problemas de respiración (sibilancia)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Fatiga

Nombres comunes incluyen:

  • Bretilio
  • Amiodarona (Cordarone, Pacerone)
  • Sotalol (Betapace)
  • Ibutilida (Corvert)
  • Dofetilida (Tikosyn)

Estos agentes por lo general se reservan para arritmias ventriculares que pongan en peligro la vida y para aquellas que hayan sido resistentes a otros tratamientos.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Náusea
  • Cambios del ritmo cardiaco no deseados
  • Problemas hepáticos (sotalol, amiodarona)
  • Daño pulmonar (sotalol, amiodarona)
  • Daño ocular (amiodarona)
  • Daño nervioso (sotalol)
  • Daño muscular (sotalol)
  • Cambios tiroidales (sotalol, amiodarona)

  • Diltiazem (Cardizem, Dilacor, Tiazac)
  • Verapamil (Calan, Isoptin, Verelan)

La mayoría de los medicamentos es esta categoría se usan para reducir la presión arterial o para tratar la angina.

Efectos secundarios comunes incluyen:

  • Mareos
  • Náusea
  • Retención de agua

También hay una larga lista de efectos secundarios más serios pero poco comunes, dependiendo del medicamento en particular, los cuales incluyen:

  • Daño hepático
  • Daño renal
  • Daño a la médula ósea
  • Empeoramiento de la insuficiencia cardiaca
  • Cambios en el ritmo cardiaco no deseados

Estos medicamentos son muy efectivos para el tratamiento de insuficiencia cardiaca, pero tienen un uso mucho más restringidos en alteraciones del ritmo cardiaco. Éstos se usan principalmente para controlar el índice de respuesta ventricular a las taquiarritmias. Los glucósidos digitalis tienen una ventana terapéutica muy estrecha entre tomar muy poco y tomar demasiado.

Efectos secundarios comunes incluyen:

  • Náusea
  • Vómito
  • Cambios en el ritmo cardiaco no deseados

Adenosina se administra por vía intravenosa para detener ciertas taquiarritmias (latidos cardiacos rápidos).

Efectos secundarios comunes incluyen:

  • Presión en el pecho
  • Falta de aliento
  • Náusea
  • Ruborización
  • Dolor de cabeza
  • Mareos

Cuando vaya a tomar un medicamento por prescripción, tenga las siguientes precauciones:

  • Tómelos como se lo indiquen; ni más, ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomarlos sin consultarlo con su médico.
  • No los comparta con alguien más.
  • Conozca cuáles efectos y efectos secundarios esperar, y repórtelos con su médico.
  • Si usted va a tomar más de un medicamento, incluso si es de venta libre, asegúrese de revisar con un médico o farmaceuta acerca de las interacciones entre medicamentos.
  • Planee con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin existencias.