El invierno está en pleno vigor y con él viene el riesgo de hipotermia. La hipotermia, definida como la temperatura corporal debajo de lo normal, puede ser mortal si no se trata de inmediato.

El Riesgo Incrementa a Medida que Envejece

Según el National Institute on Aging (NIA), la gente mayor tiene un riesgo aumentado de hipotermia. A medida que la gente envejece, la habilidad natural de mantenerse cálidos en el frío puede disminuir. La inactividad, la enfermedad y ciertos medicamentos hacen incluso más difícil permanecer cálidos.

Los síntomas de hipotermia incluyen:

  • Cambios inusuales en el comportamiento
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Torpeza
  • Discurso incoherente
  • Respiración poco profunda

Llame al 911 si piensa que puede tener hipotermia

Consejos para Ayudarlo a Permanecer Cálido

La hipotermia es evitable. Los consejos del NIA para los adultos mayores incluyen:

  • Averiguar si está en riesgo. Pregúntele a su médico si la prescripción de medicamentos sin receta médica que toma, puede afectar la manera en que su cuerpo regula la temperatura.
  • Abríguese bien con capas de ropa, incluso cuando esté dentro. La hipotermia puede ocurrir en la cama, así que vista ropa abrigadora y use mantas.
  • Si se moja incluso en un día agradable de otoño o primavera, asegúrese de entrar a un cuarto caliente y secarse. Quítese la ropa mojada tan rápido como pueda.
  • Pídale a sus amigos o vecinos que lo visiten brevemente una o dos veces al día, si usted vive solo. Vea si su comunidad local tiene un registro telefónico o un servicio de visitas personales.
  • Consuma alcohol moderadamente. Evite el alcohol cerca de la hora de acostarse. Algunas personas piensan equivocadamente que el alcohol es útil en el clima frío, porque hace que la gente se sienta cálida y ruborizada. Pero ese calor ocurre porque el alcohol causa que los vasos sanguíneos de nuestras manos y cara se abran y retira el calor de las partes profundas del cuerpo hacia la superficie. Como resultado, el alcohol nos causa perder el calor y es una causa importante de hipotermia.
  • Ingiera comidas y líquidos calientes para subir su temperatura corporal y mantenerse cálido.
  • Establezca el termostato en su hogar al menos a 68ºF - 70ºF en las áreas de la vivienda o para dormir. Pregúntele a su médico si debe poner su termostato más alto.
  • Investigue programas de asistencia de combustible y de invernización del hogar. Su compañía de utilidad de la Oficina sobre el Envejecimiento de su localidad o área, a menudo tiene un programa de asistencia.