La deportividad es muy parecida a oír, asumimos que todos saben qué es y cómo hacerla. Este no es el caso de Alas.

La buena deportividad nos permite disfrutar de los deportes que practicamos. Cuando entrenamos niños y adolescentes en deportes, se vuelve incluso más importante que promovamos la buena deportividad.

Los niños practican deportes para divertirse, pero algunos padres y entrenadores promueven una actitud de triunfo cueste lo que cueste. Como padres y entrenadores, jugamos un papel importante al moldear los comportamientos correctos para nuestros hijos. Los niños imitan lo que ven a su alrededor, especialmente cuando observan a un adulto respetado. Lo crea o no, muchos adultos también necesitan aprender buena deportividad.

El Problema

La prensa está llena de historias de adultos que demuestran una clara falta de deportividad. Por ejemplo, una Gran Competencia de Baloncesto del Este entre la University de Connecticut (UConn) y Notre Dame fue eclipsada por los fanáticos de Notre Dame que le gritaron insultos a los jugadores de la UConn. Unas cuantas semanas después, los fanáticos de Notre Dame fueron evaluados con una falta técnica por tirar escombros a la cancha durante un juego contra la Syracuse University. La falta técnica fue evaluada con desesperación después de que a unos fanáticos se les dieron tres advertencias y el entrenador de Notre Dame los intentó convencer por el altavoz que se comportaran o de otra manera, el equipo sería sancionado. La falta fue lo suficiente para causar que Notre Dame perdiera un juego reñido y posiblemente afectó sus oportunidades de hacer el torneo de la NCAA.

Un artículo del USA Today citó ejemplos de deportividad pobre que la mayoría de nosotros encontraría absurda: un padre se salió de su lugar para darle un puñetazo en la boca a un jugador de soccer de 15 años de edad; y una mamá futbolera abordó a un árbitro adolescente después de un juego de escuela. Recuerde los viejos tiempos cuando le decíamos a nuestros hijos "Sólo sal y haz tu mejor esfuerzo," o "No importa si ganas o pierdes, lo que importa es cómo juegues."

Aparentemente necesitamos una deportividad detonadora y ¡la necesitamos rápido! Las comunidades en los Estados Unidos están empezando a tomar acciones para contrarrestar el mal comportamiento de los adultos. En Jupiter, Florida, los padres necesitan tomar una clase de deportividad antes de que a sus hijos se les permita practicar un deporte. En California, algunos padres deben firmar un formulario de "Promesa de Buen Comportamiento".

Premiando los Deportes Buenos

La National Basketball Association (NBA) da un premio de buena deportividad al jugador de la liga que demuestre la forma correcta de jugar e interactuar con otros jugadores, entrenadores y árbitros. El ganador de la NBA de 1999, Hersey Hawkins, habló con nosotros sobre su premio y sobre lo que la deportividad significa para él.

"Creo que la deportividad significa concentrarse en el equipo, sacrificándose cuando sea necesario, apoyándose uno a otro, siendo respetuoso con sus compañeros de equipo así como del equipo contrario, y dirigiéndose de una manera profesional," explica Hawkins. "A tiempo en mi carrera, me quedé impresionado con Michael Jordan, Clyde Drexler, y Larry Bird."

"Me considero un modelo de conducta...para todos los niños que me ven," continua Hawkins. "Los niños necesitan ver y escuchar a los atletas que sean positivos, que digan y hagan las cosas correctas. Ganar a cualquier costo fuerza el comportamiento que se transferirá en la edad adulta. Pienso que actuando de manera parecida a la deportividad, equipa mejor a nuestros niños para el mundo de los negocios el día de mañana. Aprecio mi premio de deportividad más que ningún otro que haya recibido, porque este premio pone énfasis en la personalidad y el carácter del atleta."

El 7 de marzo es el Día Nacional de la Deportividad. Un día creado por el Instituto de Deporte Internacional para poner énfasis en la importancia de la ética, solución de conflictos pacífica y el juego justo en los deportes y la sociedad. Cada año el Instituto escoge un número de Compañeros con Ética Deportiva para honrarlos. Los honrados han incluido a Grant Hill, de los Pistones de Detroit de la NBA; Jennifer Rizzotti, ex jugadora de la WNBA y el entrenador del equipo de baloncesto femenil de la Universidad de Harford; Jerry Sandusky, ex coordinador defensivo de la Universidad Penn State; y Nancy Blank, la entrenadora de baloncesto femenil en la Universidad John Hopkins.

Una Buena Entrenadora

Pat Summit, la entrenadora venerable de baloncesto femenil en la Universidad de Tennessee, se considera un modelo de conducta además de sus estudiantes y atletas. Ella le dice a sus atletas, "Ustedes son un modelo de conducta. La pregunta que hay que hacer es: ¿qué tipo de modelo de conducta serán?

Pone énfasis en que no tienen que ser un atleta para ser un modelo de conducta, citando a sus padres como grandes modelos de deportividad y profesionalismo. También cita a su hermano mayor Tommy para ser un gran modelo de conducta, porque no fue sólo un gran atleta si no un gran estudiante también, graduándose de la universidad con honores.

Los consejos de Pat para los padres son estos: "Los niños necesitan entender que pueden salir y competir para ganar, mientras sean respetuosos. Un buen espíritu competitivo no requiere que alguien juegue sucio o mal. Es importante decirle a los niños, 'hagan el mejor esfuerzo que puedan.'"

También agrega que los niños aprenden habilidades valiosas de la vida a través de los deportes, reconociendo que los competidores puede aún ser sus amigos.

Aquí está Lo que Hay que Hacer

Abajo están algunos consejos que ambos padres pueden demostrar y enseñar a sus hijos:

  • Mantengan el auto control en cualquier momento.
  • Muestren respeto por los directivos y los miembros del equipo oponente.
  • No reaccionen únicamente al triunfo o la pérdida. Cuando su hijo venga a casa de un juego pregunte: ¿Cómo jugaste? ¿Te divertiste? ¿Cómo jugó el equipo? ¿Qué hiciste bien? ¿Qué podrías hacer mejor la próxima vez?
  • Reconozcan habilidades superiores en otros jugadores sin comparar las habilidades de su hijo con éstas.
  • Definan el éxito mientras haga su mayor esfuerzo.
  • Entiendan y aprecien las reglas del juego.
  • Asegúrense de que su hijo acepte la responsabilidad de sus errores y piense cómo el o ella podría evitar repetirlos.
  • Recuerden que los directivos están haciendo el mejor esfuerzo que pueden y llamarlos con un apodo de burla pasará.
  • Discutan lo que ven cuando ven eventos deportivos en la TV; señalen los buenos comportamientos y analicen el comportamiento deficiente y cómo la situación podría ser manejada de otra manera.
  • Dígale a su hijo, "Sin importar como juegues hoy, eso no cambie mi amor y respeto por ti como mi hijo o hija o como un atleta."
  • Recuerden que el verdadero propósito de los deportes en equipo es la ¡diversión, diversión, diversión!