Iodized salt image Su cuerpo necesita yodo, un mineral, para funcionar adecuadamente. La tiroides, por ejemplo, utiliza el yodo para elaborar la hormona tiroidea tiroxina. La mayor parte del yodo se encuentra en forma de yoduro. Estos términos suelen utilizarse indistintamente.

Funciones

El yodo ayuda a:

  • Regular el índice metabólico
  • Regular el crecimiento y el desarrollo
  • Promover la síntesis de huesos y proteínas

Ingesta recomendada

Grupo etario Consumo dietético recomendado [RDA] o ingesta adecuada
(microgramos/día)
Límites máximos [LM]
(microgramos/día)
de 0 a 6 meses110No se puede determinar
de 7 a 12 meses130No se puede determinar
de 1 a 3 años90200
de 4 a 8 años90300
de 9 a 13 años120600
de 14 a 18 años150900
a partir de los 19 años1501,100
Embarazo (hasta los 18 años)220900
Embarazo (de 19 a 50 años)2201,100
Lactancia (hasta los 18 años)290900
Lactancia (de 19 a 50 años)2901,100

Falta de yodo

La deficiencia de yodo puede causar una serie de problemas, que incluyen retraso mental, hipotiroidismo, bocio y otros problemas del crecimiento y el desarrollo. El agrandamiento de la tiroides (bocio) es uno de los primeros signos de deficiencia de yodo. La falta de yodo es particularmente perjudicial para el desarrollo del cerebro, por ejemplo durante el embarazo y en los lactantes. Por esta razón, la Asociación Americana de la Tiroides (ATA) recomienda que las mujeres embarazadas y en período de lactancia tomen un complemento diario que contenga yodo durante el prenatal.

El bocio no es tan común como lo fue alguna vez en los EE.UU. a causa de la sal yodada; sin embargo, la deficiencia de yodo es un problema importante de salud pública en muchas regiones del mundo.

Algunos alimentos, como los nabos y los colinabos crudos, tienen sustancias químicas que pueden causar bocio e inhiben las funciones de la tiroides si se consumen en grandes cantidades. Estas sustancias químicas, llamadas bociógenas, se destruyen cuando se cocinan los alimentos, de modo que los problemas no son frecuentes.

Exceso de yodo

La tiroides también se puede agrandar si se consume demasiado yodo en la dieta, si bien esto no es frecuente en los EE.UU. El bocio tóxico es causado por concentraciones elevadas de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esto se suele observar en personas que comen muchas algas marinas, lo que agrega una cantidad importante de yoduros a la dieta. Los niveles de yodo de hasta 1 miligramo (más de seis veces el consumo dietético recomendado [RDA]) parecen ser seguros.

Implicancias para la salud

Cuando la tiroides libera menos hormonas que las que necesita el cuerpo, el resultado es hipotiroidismo. Algunos de los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Cabello grueso y quebradizo; pérdida de cabello
  • Hinchazón facial
  • Piel seca
  • Manos o pies inflamados
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Dolor en todo el cuerpo
  • Depresión e irritabilidad
  • Anomalías menstruales o infertili

Cuando se liberan más hormonas que las necesarias, el resultado es hipertiroidismo. Algunos síntomas incluyen:

  • Intolerancia al calor
  • Temblor
  • Agrandamiento de la tiroides (bocio)
  • Palpitaciones del corazón
  • Incremento de sudor
  • Nerviosismo, irritabilidad
  • Enrojecimiento, inflamación y protuberancia de los ojos
  • Falta de aire
  • Aumento de la cantidad de evacuaciones
  • Período menstrual irregular o inexistente

El bajo consumo de yodo puede afectar especialmente a los niños y provocar una condición llamada cretinismo. Si no se trata, esta condición puede conducir a discapacidad intelectual y crecimiento anormal. Los complementos de yodo pueden ayudar a revertir algunos de los efectos. Las personas que consumen poco yodo pueden tener riesgo de contraer cáncer de tiroides, si bien no se sabe exactamente qué causa la enfermedad.

Principales fuentes alimenticias

El yodo se encuentra en forma natural en los alimentos que crecen en el mar o cerca de la costa marina. Los mariscos tienen naturalmente un alto contenido de yodo, al igual que las plantas que crecen cerca del mar. La melaza y la sal yodada también son buenas fuentes de yodo. La mayoría de las personas obtiene abundante cantidad de yodo de la sal yodada que consumen en la dieta, ya que solo ½ cucharadita proporciona suficiente yodo para alcanzar el RDA diario para un adulto. La sal marina que se encuentra en las tiendas de alimentos saludables no es generalmente una buena fuente porque el yodo se pierde durante el procesamiento.

AlimentoTamaño de la porción Contenido de yodo
(microgramos)
Sal de mesa, yodada1 gramo77
Bacalao, cocido85 g99
Papa, cocida y pelada1 mediana60
Frijoles de lima, cocidos½ taza8
Plátanos1 mediana3

Consejos para aumentar el consumo de yodo

En general, hay poca necesidad de aumentar el consumo de yodo. La mayoría de las personas en los Estados Unidos obtienen mucho yodo de la dieta, en buena medida por la sal yodada. Pero si usted usa sal marina (u otro tipo de sal) que no tiene yodo, puede obtenerlo de los mariscos u otras fuentes. Esto también se aplica si su dieta tiene bajo contenido de sodio. Consulte con el médico si desea saber la cantidad de yodo que está consumiendo.