¿Qué es la lactosa?

La lactosa es un tipo de carbohidrato que se encuentra en la leche y los productos lácteos. Algunas veces, se la denomina azúcar de la leche. La enzima lactasa descompone a la lactosa en el intestino delgado.

¿Por qué debería seguir una dieta con niveles controlados de lactosa?

Si usted es intolerante a la lactosa, su cuerpo es incapaz de digerir grandes cantidades de lactosa. Consumir lactosa puede provocar síntomas como gases, hinchazón, calambres y diarrea. Reducir la cantidad de lactosa en la dieta permite prevenir o reducir estos síntomas.

Con frecuencia, la intolerancia a la lactosa aparece cuando hay escasez de la enzima lactasa. También puede ser ocasionada por enfermedades o lesiones que afectan el intestino delgado.

Fundamentos sobre las dietas con niveles controlados de lactosa

El objetivo de esta dieta es reducir los síntomas inducidos por la lactosa para evitar que resulten molestos. La cantidad de lactosa que se tolera varía de persona a persona. Puede resultarle útil llevar un registro de los alimentos que consume y los síntomas que tiene.

La lactosa se encuentra en todos los productos lácteos. Algunos productos contienen más lactosa que otros. Este carbohidrato también puede ser un ingrediente de otros tipos de alimentos. Para determinar si un alimento contiene lactosa, busque las siguientes palabras clave en la lista de ingredientes:

  • Mantequilla
  • Queso
  • Crema
  • Leche disecada
  • Lactosa
  • Leche
  • Leche : componentes sólidos
  • Leche en polvo
  • Suero de leche

Los siguientes alimentos generalmente no contienen lactosa:

  • Leche sin lactosa (p. ej., Lactaid)
  • Sopas a base de caldo de carne
  • Leche de soya, de almendras y de arroz
  • Pescado, res, cerdo, cordero y pollo preparado sin productos lácteos
  • Tofú y productos del tofú preparados sin productos lácteos
  • Pan, cereales y galletas hechas sin productos lácteos
  • Sorbetes
  • Gelatina

Los siguientes alimentos sólo contienen bajas cantidades de lactosa (2 gramos o menos por porción) y, con frecuencia, pueden tolerarse en cantidades pequeñas:

  • Queso añejo (p. ej., suizo, cheddar, parmesano): de 1 a 2 onzas
  • Queso crema: 2 cucharadas
  • Queso cottage: ½ taza
  • Sorbete de naranja: ½ taza

Antes de eliminar todos los productos lácteos de su dieta, intente reducirlos. Con frecuencia, la leche se tolera mejor en pequeñas cantidades (4 onzas o menos por vez) y cuando se consume con alimentos. Los productos lácteos cultivados, como el yogurt y kefir, con frecuencia se toleran bien porque contienen bacterias que ayudan a descomponer la lactosa. Los quesos añejos, como el cheddar y el suizo, que contienen cantidades muy bajas de lactosa, también suelen tolerarse bien.

Las alternativas a la leche común incluyen la leche reducida en lactosa y la leche sin lactosa (p. ej., Lactaid). También se pueden agregar tabletas de enzima lactasa a la leche para reducir el contenido de lactosa. Algunas alternativas no lácteas incluyen la leche de soya y la leche de arroz.

Los productos lácteos son una fuente excelente de calcio. La leche también está fortificada con vitamina D, que es necesaria para que el cuerpo procese el calcio. Si reduce o elimina los productos lácteos, asegúrese de obtener estos nutrientes de alguna otra parte. Buenas fuentes de calcio incluyen el jugo de naranja fortificado, los cereales para el desayuno fortificados, el pescado enlatado con espinas y el tofu. Buenas fuentes de vitamina D incluyen el salmón, el pez caballa, las yemas de huevo y la luz solar.

Sugerencias para consumir una dieta con un nivel controlado de lactosa

  • Use un registro de alimentos para identificar cuáles alimentos provocan molestias.
  • Haga cambios graduales en su dieta y registre los efectos.
  • Intente reducir los tamaños de las porciones de alimentos que contengan lactosa.
  • Consuma alimentos con bajo contenido de lactosa acompañados de otros alimentos.
  • Lea las etiquetas de los alimentos en busca de ingredientes que puedan indicar la presencia de lactosa.
  • Busque productos de comida Kosher etiquetados como “Pareve”. Esto significa que no contienen lácteos.
  • Intente tomar un suplemento de lactasa antes de comer alimentos que contengan lactosa.
  • Trabaje con un nutricionista matriculado para crear una dieta adecuada para usted.