The US Preventive Services Task Force (USPSTF) recomienda la revisión para detectar depresión en adultos. ¿Qué significa eso para usted? La próxima vez que usted tenga una cita con el médico, se le podría preguntar sobre su salud mental.

El Alcance del Problema

Hemos sabido durante años que la depresión es un gran problema. De acuerdo con the National Institutes of Mental Health, el trastorno depresivo mayor es la principal causa de discapacidad en los Estados Unidos. En un año determinado, más de 20 millones de estadounidenses tienen un trastorno del estado de ánimo (trastorno depresivo mayor, distímico o bipolar). La depresión disminuye la calidad de vida, incrementa los costos del cuidado de la salud y contribuye a billones de dólares en días de trabajo perdidos al año. Para el año 2020, los expertos suponen que la depresión se vuelva el segundo padecimiento más debilitante del mundo, después de las enfermedades cardiacas.

Y ésta sólo es la punta del iceberg.

Una enorme cantidad de personas con el trastorno ni siquiera saben que lo tienen. Con frecuencia, la depresión se distingue por otros problemas. Y aunque el estigma vinculado con el trastorno está disminuyendo, hasta la mitad de las personas afectadas aún sigue sin detectarse ni tratarse.

Nuevos Consejos de Revisión

En respuesta a estos problemas, la USPSTF convocó a un panel de expertos para estudiar las mejores maneras para identificar la depresión. El panel consideró numerosos estudios recientes y concluyó que los pacientes obtuvieron mejores resultados cuando eran revisados rutinariamente para detectar depresión y recibían cuidado médico apropiado.

Ahora, la USPSTF está exhortando a los médicos de cuidado primario a revisar regularmente a todos los pacientes adultos para detectar señales de depresión.

Preguntas sobre Depresión

De acuerdo con la USPSTF, las siguientes dos preguntas son una buena forma de comenzar:

  1. En las últimas dos semanas, ¿se ha sentido desanimado, deprimido o desesperado?
  2. En las últimas dos semanas, ¿ha sentido poco interés o placer en realizar cosas?

Si su respuesta es "sí" a cualquiera de las dos preguntas, contacte a su médico de cabecera para recibir una evaluación. Su médico podría aconsejarle realizar un cuestionario más en profundidad o someterse a una minuciosa examinación.

Riesgos para la Depresión

Investigación sugiere que la depresión es ocasionada por un desequilibrio en algunas hormonas cerebrales. El trastorno es más común en personas que heredan una tendencia a la depresión o están expuestas a ciertos desencadenantes ambientales. Factores que incrementan su probabilidad de desarrollar depresión incluyen:

  • Ser mujer
  • Tener historial personal de depresión
  • Tener otro trastorno mental
  • Tener historial familiar de depresión
  • Perder un empleo
  • Perder recientemente a un ser querido
  • Divorciarse
  • Tener una enfermedad médica crónica
  • Tener múltiples síntomas físicos sin explicación
  • Tener un trastorno del sueño
  • Tener dolor crónico
  • Consumir alcohol o abusar de las drogas
  • Sufrir abuso o negligencia infantil
  • Sufrir violencia doméstica
  • Tener estrés financiero

Diagnóstico

Si usted sospecha que padece depresión, su médico puede hacer un diagnóstico después de un examen completo. El diagnóstico requiere tener al menos cinco síntomas durante más de dos semanas, que sean lo suficientemente severos para interferir con su rutina diaria. Los síntomas de depresión incluyen los siguientes:

  • Sensaciones de tristeza, ansiedad o vacío persistentes*
  • Pérdida de interés o placer en actividades que alguna vez fueron placenteras*
  • Sentirse culpable, desesperado, desamparado o despreciable frecuentemente
  • Sensaciones persistentes de energía disminuida, cansancio o letargo
  • Dormir muy poco o dormir demasiado
  • Reducción del apetito y pérdida de peso, o incremento en el apetito y aumento de peso
  • Sensaciones de agitación o irritabilidad, o sensación de decaimiento
  • Dificultad para pensar, concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Pensamientos de muerte o suicidio

*El primer o segundo síntoma en esta lista debe estar presente para un diagnóstico de depresión.

Tratamiento Efectivo

La depresión es muy variable. La investigación ha mostrado concluyentemente que los medicamentos antidepresivos y la asesoría (sola o en combinación) son efectivos para combatir el trastorno; sin embargo, la combinación de "terapia del habla" y "terapia de medicamentos" es más efectiva que cualquier terapia sola. Actualmente, están en proceso estudios sobre varios remedios alternativos. Y el ajuste de su estilo de vida para incluir más ejercicio y actividades sociales también podría ayudar.

Se recomienda que hable con su médico si usted tiene preocupaciones sobre su salud mental. Con una mejor revisión y cuidado médico, el futuro se ve más prometedor para adultos con depresión.