Los resfriados son causados por virus; de hecho, existen más de 100 virus diferentes que pueden causar resfriados. No hay medicamentos para curar los resfriados. Los antibióticos sólo son efectivos contra bacterias, no contra virus. Sin embargo, hay una variedad de productos que podrían reducir un tanto los síntomas del resfriado. Muchos de éstos se pueden adquirir sin prescripción. Los principales tipos de medicamentos de venta libre (OTC) para el resfriado son revisados a continuación:

Analgésicos
Antitusivos
Expectorantes
Descongestionantes orales

Estos medicamentos podrían ayudar a reducir los síntomas. Sin embargo, consulte a su médico si usted tiene cualquiera de lo siguiente:

  • Un resfriado que dura más de 10 días
  • Tos que no ha mejorado después de siete días
  • Dolor de la garganta que no ha mejorado después de dos días
  • Voz ronca que persiste por más de dos semanas
  • Fiebre elevada (temperatura por encima de 102 grados Fahrenheit), sarpullido cutáneo, o continuo dolor de cabeza con tos
  • Dolor de oídos o secreción del oído
  • Dolor severo en el rostro o en la frente
  • Falta de aliento
  • Sibilancia

Las personas con enfermedades cardiacas o pulmonares moderadas a severas, como asma, bronquitis crónica, enfisema, angina, e hipertensión, deberían consultar a su médico oportunamente en el transcurso de sus síntomas y antes de tomar cualquier medicamento.

Analgésicos

Los analgésicos alivian dolores y malestares y reducen la fiebre.

Nombre GenéricoNombres de Marcas
acetaminofenoAceta, Actamin, Aminofen, Apacet, Aspirin Free Anacin, Aspirin-Free Excedrin, Banesin, Bayer Select, Dapa, Datril, Feverall, Genapap, Genebs, Liquiprin, Neopap, Oraphen-PD, Panadol, Phenaphen, Redutemp, Snaplets-FR, St. Joseph Aspirin-Free Fever Reducer, Suppap, Tapanol, Tempra, Tylenol, Valorin
aspirinaAcuprin, Anacin, Ascriptin, Aspergum, Aspirin Regimen Bayer, Aspir-Low, Aspirtab, Bayer, Bufferin, Buffex, Buffinol, Cope, Easprin, Ecotrin, Empirin, Gensan, Halfprin, Healthprin, Magnaprin, Sloprin, Aspirina masticable St. Joseph para adultos, ZORprin
ibuprofenoAdvil, Dolgesic, Excedrin IB, Genpril, Haltran, Ibifon, Ibren, Ibu, Ibuprin, Ibuprohm, Medipren, Midol IB, Motrin, Nuprin, Pamprin-IB, Q-Profen, Rufen, Trendar
ketoprofenoActron, Orudis, Oruvail
naproxenoAleve, Anaprox, Naprelan, Naprosyn

La aspirina y otros medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos o NSAID (ibuprofeno, ketoprofeno, naproxeno) inhiben la formación de algunas prostaglandinas. Existen sustancias en el cuerpo que están involucradas en varios procesos incluyendo el dolor y la temperatura corporal. El acetaminofeno probablemente funcione de manera similar, pero carece de los efectos anti-inflamatorios de los NSAID.

Tome analgésicos con los alimentos y un vaso con agua para reducir la probabilidad de malestar estomacal. Las tabletas de liberación retrasada y de liberación prolongada no necesitan tomarse con los alimentos; éstas tienen una cobertura especial que hace que sean más fáciles para el estómago.

Sobredosis accidental: Muchos medicamentos de venta libre, así como analgésicos de prescripción contienen acetaminofeno (Tylenol.) Aunque el acetaminofeno es bastante seguro cuando se usa como se indica, cuando se toma en exceso puede causar daño hepático. Asegúrese de leer las etiquetas y no "duplique" el acetaminofeno.

Niños y Adolescentes - La aspirina no se recomienda para niños y adolescentes con una infección viral actual o reciente. Consulte a su médico antes de administrar aspirina a un niño o adolescente. Los niños pueden recibir acetaminofeno o ibuprofeno.

Embarazo - No tome aspirina durante el embarazo a menos que su médico lo haya ordenado.

Alcohol - Si usted va a tomar más de una o dos dosis ocasionales de acetaminofeno, no tome alcohol. Hacerlo podría incrementar la probabilidad de daño hepático, especialmente si toma grandes cantidades de bebidas alcohólicas regularmente, si toma más acetaminofeno de lo recomendado en la etiqueta del empaque, o si lo toma regularmente por tiempo prolongado.

Algunas Condiciones - Si usted tiene alguna de las siguientes condiciones, consulte a su médico antes de tomar un analgésico:

Posibles efectos secundarios de los analgésicos incluyen:

  • Calambres abdominales o estomacales, dolor, o malestar
  • Acidez estomacal o indigestión
  • Náusea o vómito
  • Diarrea
  • Mareos, somnolencia, o aturdimiento
  • Tinitus (zumbido en los oídos)
  • Fácil aparición de moretones
  • Sarpullido

Antitusivos

Los medicamentos antitusivos se usan para controlar la tos, sin embargo, no está claro si realmente son efectivos.

El principal antitusivo sin prescripción es dextrometorfan. Productos hechos de este medicamento incluyen:

  • Benylin
  • Cough-X
  • Creo-Terpin
  • Delsym
  • Diabe-TUSS DM
  • Hold DM
  • Pertussin
  • Robitussin
  • Supresor de Tos Sucrets
  • Trocal
  • Alivio para la Tos de Vick

Se cree que dextrometorfan alivia la tos al actuar directamente sobre el centro de la tos en el cerebro para reducir el reflejo de tos.

Los antitusivos no deberían usarse para tos persistente o crónica que ocurre con el tabaquismo, asma, bronquitis crónica, o enfisema, o para la tos acompañada por mucosa o flemas excesivas.

Siga cuidadosamente las instrucciones de dosis en la etiqueta del producto o dadas por su médico. En algunos casos, el dextrometorfan puede crear hábito.

Si usted tiene alguna de las siguientes condiciones, consulte a su médico antes de tomar un antitusivo:

  • Asma
  • Diabetes
  • Enfermedad hepática
  • Bronquitis crónica
  • Enfisema
  • Respiración lenta

  • Náusea u otro malestar gastrointestinal
  • Somnolencia ligera
  • Mareos

Expectorantes

Los expectorantes se usan para despejar la flema de los pulmones. La flema es una producción anormal de mucosa. Sin embargo, no está claro si en realidad funcionan.

El principal expectorante sin prescripción es guaifenesina. Productos hechos de este medicamento incluyen:

  • Anti-Tuss
  • Breonesin
  • Diabetic Tussin EX
  • Fenesin
  • Gee-Gee
  • Genatuss
  • GG-CEN
  • Glycotuss
  • Glytuss
  • Guiatuss
  • Halotussin
  • Humibid
  • Hytuss
  • Naldecon Senior EX
  • Organidin NR
  • Pneumomist
  • Robitussin
  • Scot-tussin Expectorant
  • Sinumist-SR
  • Touro EX
  • Uni-tussin

Se cree que la guaifenesina incrementa el fluido en el tracto respiratorio, lo cual a su vez debería reducir el espesor de la flema en los pulmones y hacer que pueda ser despejada más fácilmente.

Beba abundante agua mientras esté tomando guaifenesina para ayudar a aflojar la flema en los pulmones.

  • Náusea y/o vómito
  • Diarrea
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Sarpullido

Descongestionantes orales

Estos medicamentos ayudan a reducir la congestión.

Un descongestionante común que está disponible sin prescripción es la pseudoefedrina. Productos que contienen este ingrediente incluyen:

  • Cenafed
  • Chlor-Trimeton Non-Drowsy Decongestant
  • Decofed
  • Dimetapp
  • Drixoral
  • Efidac/24
  • Genaphed
  • Myfedrine
  • Gotas Orales Descongestionantes PediaCare Infants
  • Pseudo 60's
  • Sudafed
  • Triaminic

Los descongestionantes orales estrechan los vasos sanguíneos en los pasajes nasales conllevando a una reducción en la inflamación y en la producción de mucosa.

Siga cuidadosamente las instrucciones de dosis en la etiqueta del producto o las que le proporcione su médico. En algunos casos, las personas pueden volverse física y/o psicológicamente dependientes de productos que contienen pseudoefedrina.

Si usted tiene alguna de las siguientes condiciones, consulte a su médico antes de tomar un descongestionante oral:

  • Diabetes
  • Próstata agrandada
  • Glaucoma
  • Enfermedad cardiaca o una enfermedad de los vasos sanguíneos
  • Presión arterial elevada
  • Tiroides demasiado activa

  • Nerviosismo
  • Excitabilidad
  • Agitación
  • Frecuencia cardiaca acelerada
  • Temblores
  • Mareos
  • Debilidad
  • Dificultad para dormir

Para evitar dificultades para dormir, tome la última dosis del descongestionante varias horas antes de acostarse.

Con cada medicamento, hay importantes precauciones que considerar. Éstos incluyen alergias, interacciones con otros medicamentos y condiciones médicas, y seguridad durante el embarazo, lactancia, y otras etapas de la vida. Para obtener más información sobre éstos y otros medicamentos, visite nuestra sección de medicamentos o pulse sobre los medicamentos específicos a continuación:

  • Acetaminofeno
  • Dextrometorfan
  • Guaifenesina
  • Pseudoefedrina
  • Salicilatos (aspirina)