Los medicamentos en la familia de las benzodiazepinas ejercen un efecto calmante y sedante y son usados para tratar la ansiedad y el insomnio. Las benzodiazepinas también son usadas como relajantes musculares y anti convulsionantes. Estas funcionan por medio de incrementar los efectos del neurotransmisor (un mensajero químico) GABA. Los medicamentos benzodiazepinas incluyen

  • alprazolam (Xanax)
  • clorhidrato de clordiazepóxido (Libritabs, Librium, Limbitrol, Lipoxide, Mitran, Reposans-10, Sereen)
  • clonazepam (Klonopin)
  • clorazepato dipotásico (Gen-XENE, Tranxene-T, Tranxene-SD)
  • dizepam (Diastat, Valium, Valrelease, Vazepam)
  • estazolam (ProSom)
  • clorhidrato de flurazepam (Dalmane, Durapam)
  • halazepam (Paxipam)
  • lorazepam (Ativan)
  • oxazepam (Serax)
  • quazepam (Doral)
  • temazepam (Razepam, Restoril, Temaz)
  • triazolam (Halcion)
  • y otros
Posibles Interacciones Dañinas

El jugo de toronja hace más lenta la desintegración normal del cuerpo de varios medicamentos, incluyendo algunas benzodiazepinas, permitiéndoles acumularse en la sangre en niveles potencialmente peligrosos.1 Un estudio reciente indica que su efecto puede durar por 3 días o más luego del último vaso de jugo.2

Debido a este riesgo, si usted toma benzodiazepinas, el enfoque más seguro es evitar por completo el jugo de toronja.

Posibles Interacciones Dañinas

La hierba kava(Piper methysticum) tiene un efecto sedante y es usado para la ansiedad y el insomnio.

Combinar la kava con otros medicamentos en la familia de las benzodiazepinas, las cuales poseen efectos similares, podría resultar en un "sobreañadido" o en una depresión física excesiva, sedación y discapacidad. En un caso reportado de un hombre de 54 años hospitalizado por letargo y desorientación, estos efectos secundarios fueron atribuidos a haber ingerido la combinación de kava y alprazolam por 3 días.3

Los estudios experimentales sugieren que la kava, de manera similar a las benzodiazepinas, ejercen su influencia sedante en los sitios vinculantes del cerebro llamados receptores GABA.4,5,6

Otras hierbas con un efecto sedante que pueden causar problemas cuando se combinan con las benzodiazepinas incluyen ashwagandha(Withania somnífera), caléndula(Calendula officinalis), hierba gatera(Nepeta cataria), lúpulos(Humulus lupulus), zapatito de dama (Cypripedium), toronjil(Melissa officinalis), passiflora(Passiflora incarnata), sasafrás (Sassifras officinale), escutelaria(Scutellaria lateriflora), valeriana(Valeriana officinalis) y la hierba mansa (Anemopsis californica).

Debido a las consecuencias potencialmente serias, usted debe evitar combinar estas hierbas con las benzodiazepinas u otros medicamentos que también tengan efectos sedantes o depresores, a menos que sea aconsejado por su médico.

Complementación Probablemente Útil

La melatonina es una hormona natural que regula el sueño.

Muchas personas que toman pastillas para dormir convencionales (la mayoría de las cuales están en la familia de las benzodiazepinas) las encuentran difíciles de dejar. Las razón es que cuando usted trata de detener el medicamento, puede experimentar insomnio severo o sueño interrumpido. Un estudio doble ciego, controlado por placebo de 34 individuos que regularmente usaban tales medicamentos descubrió que la melatonina en una dosis de 2 mg por la noche (en una fórmula de liberación controlada) podría ayudarlas a descontinuar el uso de los medicamentos.7

Advertencia: Si usted las ha tomado por un tiempo, puede ser peligroso dejar de usar las benzodiazepinas. Consulte a su médico antes de probar la melatonina para ayudar a controlar la abstinencia de la benzodiazepina o antes de tratar de detener el medicamento de benzodiazepina bajo cualquier condición.

Posiblemente Útil

Aunque éstas son altamente efectivas para la ansiedad, los medicamentos benzodiazepinas pueden causar síntomas de abstinencia desagradables y peligrosos cuando estos son descontinuados.

Un ensayo de 6 semanas de doble ciego controlado con placebo de 40 personas quienes habían estado tomando benzodiazepinas descubrió que el uso de la kava había reducido significativamente los síntomas de la abstinencia y ayudado a mantener el control de la ansiedad.8

Nota: Este ensayo involucró supervisión médica estrecha y una disminución gradual de las dosis de benzodiazepina. No discontinúe los medicamentos para la ansiedad excepto con el consejo de un médico, debido a que los síntomas de la abstinencia pueden ser amenazantes para la vida.