El ácido hidroxicítrico (HCA, por sus siglas en inglés), es un derivado del ácido cítrico, se encuentra principalmente en una pequeña y dulce fruta morada llamada tamarindo Malabar o, como es llamada más comúnmente, Garcinia cambogia. La investigación de laboratorio y en animales sugiere que el HCA podría ser útil en la pérdida de peso debido a sus efectos en el metabolismo. Sin embargo, estudios en humanos han descubierto resultados mezclados.

Fuentes

El HCA no es un nutriente esencial. El Tamarindo Malabar es la única fuente práctica de este suplemento.

Dosis Terapéuticas

Una dosis típica de HCA es de 250 a 1,000 mg tres veces al día. Los suplementos están disponibles en muchas presentaciones, incluyendo pastillas, cápsulas, polvos e incluso barras de refrigerio. A menudo los productos están etiquetados como Garcinia cambogia y estandarizados para contener un porcentaje fijo de HCA.

Usos Terapéuticos

Aunque estudios en animales y de probeta así como un ensayo en animales sugieren que el HCA podría fomentar la pérdida de peso, otros estudios no han descubierto beneficio.1 - 14

¿Cuál Es la Evidencia Científica para el Ácido Hidroxicítrico?

Permanece incierto si el HCA ofrece algún beneficio de pérdida de peso.

En un ensayo de 8 semanas de ensayo doble ciego controlado por placebo de 60 individuos con sobrepeso, el uso de HCA en una dosis de 440 mg 3 veces al día produjo pérdida de peso significativa comparado con el placebo.15

En contraste, un ensayo de 12 semanas de doble ciego, controlado por placebo de 135 individuos con sobrepeso, a quienes se les dio ya sea un placebo o 500 mg de HCA (como extracto estandarizado de Garcinia cambogia que contenía 50% de HCA) 3 veces al día, no descubrió efecto en el peso corporal o masa de grasa.16 Sin embargo, este estudio ha sido criticado por usar una dieta alta en fibra, la cual se piensa afecta la absorción de HCA.17

Un ensayo de doble ciego de 12 semanas en 89 individuos descubrió que el HCA no tiene efecto sobre el apetito.18 Otro estudio evaluó el HCA para ver si este podía causar pérdida de peso al alterar el metabolismo, pero no se encontraron efectos sobre el metabolismo.19

Cuestiones de Seguridad

El Tamarindo Malabar (de donde se extrae el HCA) es un alimento tradicional y saborizante en el sureste de Asia. No se han reportado efectos secundarios serios en estudios en animales o humanos que involucran ya sea extractos de frutas o el concentrado químico. Sin embargo, no se han realizado estudios formales de seguridad, y por tanto, su seguridad permanece desconocida.