La vitamina B 3 se requiere para la función adecuada de más de 50 enzimas. Sin ella, su cuerpo no sería capaz de liberar energía o producir grasas a partir de los carbohidratos. La vitamina B 3 también es usada para producir las hormonas sexuales y otras moléculas importantes de señal química.

La vitamina B 3 viene en dos formas principales: Niacina (ácido nicotínico) y niacinamida (nicotinamida). Cuando se toman en dosis bajas para propósitos nutricionales, estas dos formas de vitamina son esencialmente idénticas. Sin embargo, cuando se toman en dosis altas, cada una tiene su propio efecto en particular. Además, una forma especial de niacina llamada hexaniacinato de inositol se ha mostrado un tanto prometedor como un tratamiento con propiedades especiales propias de él.

Requerimientos/Fuentes

Las recomendaciones oficiales estadounidenses y canadienses para el consumo diario de niacina son las siguientes:

  • Bebés de 0 a 6 meses, 2 mg
    de 7 -12 meses, 4mg
  • Niños de 1 - 3 años, 6 mg
    de 4 - 8 años, 8 mg
    de 9 - 13 años, 12 mg
  • Hombres de 14 años en adelante, 16 mg
  • Mujeres de 14 años en adelante, 14 mg
  • Mujeres embarazadas, 18 mg
  • Mujeres que amamantan, 17 mg

Debido a que el cuerpo puede producir niacina a partir del aminoácido común triptofán, las deficiencias de niacina son poco comunes en los países desarrollados. No obstante, el medicamento antituberculosis isoniazida (INH por sus siglas en inglés) altera la capacidad del cuerpo para producir niacina a partir del triptofán y, podría crear síntomas de deficiencia de niacina.1, 2

Las semillas, la levadura, el salvado, los cacahuates (especialmente con cáscara), arroz silvestre, arroz café, trigo entero, cebada, almendras y chícharos son buenas fuentes alimenticias de niacina. El triptofán se encuentra en alimentos con proteína (carne, aves, productos lácteos, pescado). El pavo y la leche son fuentes particularmente excelentes de triptofán.

Dosis Terapéuticas

Cuando se usan como terapia para una enfermedad en específico, la niacina, niacinamida y hexaniacinato de inositol son tomados en dosis mucho más altas que las necesidades nutricionales, alrededor de 1 a 4 g diarios. Debido al riesgo de inflamación hepática a estas dosis, es esencial la supervisión médica.

Para la prevención de diabetes en niños, la dosis usual de niacinamida es de 25 mg al día, por kilogramo de peso corporal. Hay 2.2 libras en un kilogramo, así que un niño de 40 libras obtendría alrededor de 450 mg diariamente.

Adevertencia: Es esencial la supervisión médica antes de darle a su hijo un tratamiento a largo plazo de niacinamida.

Muchas personas experimentan una sensación desagradable de sofocación y dolor de cabeza cuando ellas toman niacina. Estos síntoma normalmente pueden reducirse al aumentar gradualmente la dosis después de varias semanas o al usar niacina de liberación lenta. Sin embargo, la niacina de liberación lenta parece ser más probable de provocar inflamación hepática que otras formas de niacina. El hexaniacinato de inositol también podría provocar menor sofocación que la niacina sencilla, y si usted toma una aspirina junto con la niacina, la reacción de sofocación normalmente disminuirá.

Usos Terapéuticos

No hay duda de que la niacina (pero no la niacinamida) puede mejorar significativamente el perfil de colesterol, reduciendo los niveles del colesterol total y LDL ("malo") y, elevando el colesterol HDL ("bueno").3 - 10 Sin embargo, las reacciones desagradables de sofocación así como el riesgo de inflamación hepática e interacciones peligrosas con otros medicamentos que disminuyen el colesterol ha restringido el uso extendido de niacina (vea Cuestiones de Seguridad).

La evidencia intrigante sugiere que el uso regular de niacinamida (pero no de niacina) podría ayudar a prevenir la diabetes en niños con un riesgo especial de desarrollarla.11 El riesgo puede determinarse al medir la razón entre los anticuerpos y las células del islote (prueba de anticuerpo ICA).

La nacinamida podría mejorar el control de azúcar en la sangre tanto en niños como en adultos que ya tengan diabetes.12, 13

Es más, la evidencia preliminar sugiere que la niacinamida podría ser capaz de disminuir los síntomas de la osteoartritis16 y ayudar a controlar la erupción poliforme leve, un tipo de fotosensibilidad.17

El hexaniacinato de inositol en forma de niacina se ha mostrado un tanto prometedor para la claudicación intermitente 14 y para el fenómeno de Raynaud.15

Además, la evidencia poco convincente y en algunos casos contradictoria sugiere que una de las varias formas de niacina podría ser útil para personas con bursitis,18cataratas , infección por 19VIH,20, 21embarazo,22esquizofrenia57-63 y disquinesia tardía.23

¿Cuál Es La Evidencia Científica de la Vitamina B? 3 ?

De todas las vitaminas, la niacina es una de las mejor investigada y la evidencia de usarla para tratar al menos una enfermedad - colesterol alto - es lo suficientemente fuerte que se ha convertido en un tratamiento bien aceptado.

La niacina se ha usado desde la década de 1950 para mejorar el perfil de colesterol. Varios estudios doble ciego, controlados por placebo bien diseñados, han encontrado que la niacina puede reducir el colesterol LDL ("malo") en aproximadamente un 10% y los triglicéridos en un 25%, así como elevar el colesterol HDL ("bueno") en un 20 al 30%.24 - 29 La niacina también baja los niveles de lipoproteína (a) - otro factor de riesgo para la aterosclerosis, en casi del 35%. Los estudios a largo plazo han mostrado que el uso de niacina puede reducir significativamente los índices de muerte a causa de enfermedad cardiovascular.30

La niacina también parece ser un tratamiento seguro y efectivo para el colesterol alto en personas con diabetes y (contrario a los reportes previos) no parece elevar los niveles de azúcar en la sangre.31

Un estudio grande, llevado a cabo en Nueva Zelanda, sugiere que la niacinamida puede ayudar a prevenir que los niños en alto riesgo desarrollen diabetes.32 En este estudio, más de 20,000 niños fueron revisados para riesgo de diabetes al medir los anticuerpos ICA. Resultó que 185 de estos niños tuvieron niveles detectables. De estos niños, a cerca de 170 se les dio niacinamida durante 7 años (no todos los padres estuvieron de acuerdo en que se les diera a su hijos niacinamida o en que permanecieran todo ese tiempo en el estudio). Cerca de 10,000 niños más no fueron revisados, pero se les dio seguimiento para ver si desarrollaban o no diabetes.

Los resultados fueron positivos. En el grupo en el que los niños fueron revisados y se les dio niacinamida en caso de ser positivos para los anticuerpos ICA, la incidencia de diabetes se redujo en casi un 60%.

Estos resultados sugieren que la niacinamida es un tratamiento efectivo para prevenir la diabetes. (Los resultados también indican que las pruebas para anticuerpos ICA pueden identificar con exactitud a los niños en riesgo de diabetes.)

Actualmente, un estudio muy grande a largo plazo llamado el European Nicotinamide Diabetes Intervention Trial está llevándose a cabo para determinar de manera definitiva si el uso regular de niacinamida puede prevenir la diabetes. Los resultados de la parte alemana del estudio se han hecho públicos y no son positivos.33 Sin embargo, hasta que se termine el estudio completo, no es posible sacar conclusiones.

Cuando un niño desarrolla diabetes, hay un intervalo llamado el "período de la luna de miel" en el cual el páncreas aún puede producir cierta insulina y las necesidades de insulina son bajas. La débil evidencia sugiere que la niacinamida podría retrasar ligeramente el inicio de los síntomas más severos.34 Un cóctel de niacinamida más vitaminas antioxidantes y minerales también ha sido probado, pero los resultados fueron decepcionantes.35

Un estudio reciente sugiere que la niacinamida también podría mejorar el control de azúcar en la sangre en la diabetes tipo 2 (inicio adulto), pero no usó un diseño doble ciego.36 (Para más información sobre por qué esto es importante, vea ¿Por Quélas Terapias ComplementariasDependen de los Estudios Doble Ciego?)

Los estudios doble ciego que involucraron a un total de 400 personas han encontrado que el hexaniacinato de inositol puede mejorar la distancia caminada en personas con claudicación intermitente.37 - 40 Por ejemplo, en un estudio, se les dio a 100 personas ya sea placebo o 4 g de hexaniacinato de inositol, diariamente.41 Después de un período de 3 meses, los participantes mejoraron significativamente el número de pasos que podían dar sobre un dispositivo especial antes de experimentar dolor excesivo.

Hay cierta evidencia de que la niacinamida podría porporcionar algunos beneficios para quienes tienen osteoartritis. En un estudio doble ciego, a 72 personas con artritis se les dio ya sea 3,000 mg diarios de niacinamida (en seis dosis iguales) o placebo, durante 12 semanas.42 Los resultados mostraron que los participantes tratados experimentaron un 29% de mejoría en los síntomas, en tanto que quienes recibieron placebo empeoraron en un 10%. Sin embargo, a esta dosis, la inflamación hepática es una preocupación que debe considerarse seriamente.

De acuerdo a un pequeño estudio doble ciego, la forma de niacina, hexaniacinato de inositol, podría ser útil para el fenómeno de Raynaud.43 La dosis usada fue de 4 g diarios, nuevamente una dosis lo suficientemente alta como para que la inflamación hepática sea una posibilidad real.

Cuestiones de Seguridad

Cuando es tomada en dosis de más de 100 mg diarios, con frecuencia la niacina provoca un molesto enrojecimiento de la piel, especialmente en la cara. Esta reacción podría estar acompañada de malestar estomacal, comezón y dolor de cabeza. En estudios, el 43% de personas que tomaron niacina, desertaron debido a los efectos secundarios desagradables.44

Un efecto más peligroso de la niacina es la inflamación hepática. Aunque algunos reportes sugieren que esto se presenta con más frecuencia con la niacina de liberación lenta, puede presentarse con cualquier tipo de niacina cuando ésta se toma en una dosis de más de 500 mg (normalmente 3 g o más). Por tanto, las pruebas regulares de sangre para evaluar la función hepática son obligatorias cuando se usa una dosis alta de niacina (o niacinamida o hexaniacinato de inositol). Esta reacción casi siempre desaparece cuando se suspende la niacina. Nota: Contrario a las afirmaciones en los sitios web de algunos fabricantes, no hay evidencia confiable de que el hexaniacinato de inositol sea más seguro que la niacina ordinaria.

Si usted tiene enfermedad hepática, úlceras (actualmente o en el pasado), gota o bebe demasiado alcohol,45 no tome una dosis alta de niacina, excepto bajo consejo médico.

Contrario a los reportes previos, la niacina no parece elevar los niveles de azúcar en la sangre de personas con diabetes.46, 56

El combinar una dosis alta de niacina con medicamentos de estatina (los más efectivos para el colesterol alto) mejora aún más el perfil de colesterol al elevar el colesterol HDL ("bueno").52-54 Desafortunadamente, hay preocupaciones reales de que esta terapia de combinación pudiera provocar una enfermedad potencialmente fatal llamada rabdomiólisis.

Sin embargo, una evidencia creciente sugiere que el riesgo es relativamente ligero en personas con riñones saludables. Es más, incluso las dosis mucho más bajas de niacina que la dosis usual proporcionada para mejorar los niveles de colesterol (100 mg versus 1,000 mg o más) podrían proporcionar un beneficio similar.55 A esta dosis, el riesgo de rabdomiólisis debe ser disminuido.

No obstante, no es seguro probar esta combinación, excepto bajo supervisión médica. La rabdomiólisis puede ser fatal.

Otra interacción potencial del medicamento involucra a los medicamentos anticonvulsivos carbamazepina y primidona. La niacinamida podría incrementar los niveles de estos medicamentos en la sangre, requiriendo, posiblemente, una reducción en la dosis del medicamento.50 No use esta combinación, excepto bajo supervisión médica.

La máxima dosis segura de niacina para las mujeres embarazadas o que están amamantando se ha establecido en 35 mg diarios (30 mg si se tienen 18 años o menos).51

Interacciones Que Debería Saber

Si usted está tomando:

  • Medicamentos que disminuyen el colesterol, de la familia estatina, la niacina podría ofrecer beneficios potenciales; sin embargo, hay peligros reales para esta combinación. No la intente, excepto bajo supervisión médica.
  • El medicamento antituberculosis isoniazida (INH): Usted podría necesitar niacina adicional.
  • Los medicamentos anticonvulsivos como la carbamazepina o la primidona: No tome niacinamida, excepto bajo supervisión médica.

Si usted bebe alcohol de manera excesiva:

  • No tome niacina, excepto bajo supervisión médica.